O ciclo do nitrogênio em aquários

Atualizado: Jan 1

Noções básicas sobre como funciona o ciclo de nitrogênio.


Nos habitats naturais do ecossistema dos peixes tropicais mais comuns , a presença de níveis tóxicos de compostos contendo nitrogênio é relativamente rara. No entanto, em um ambiente de aquário, geralmente há superalimentação e superlotação em um espaço pequeno e contido. Esses ambientes totalmente fechados são propícios à poluição por nitrogênio que pode adoecer ou até matar seus peixes de aquário. Aqui está uma visão geral dos compostos e processos básicos que compõem o ciclo do nitrogênio.


Ciclo do nitrogênio

O ciclo natural do nitrogênio é um ciclo completo em que o nitrogênio passa do ar para a planta, para o animal, para as bactérias e volta para o ar; esse sistema não precisa de intervenção humana. Em um aquário, porém, o processo de nitrogênio é menos um ciclo e mais uma cascata bioquímica que envolve a degradação química contínua de compostos nitrogenados da amônia ao nitrito e nitrato. Os nitratos finais são então absorvidos pelas plantas de aquário ou removidos da água por outros meios.


Essa cascata descreve como os resíduos naturais da água são processados ​​nos ecossistemas naturais. E mesmo em um aquário fechado, essa cascata deve ser estabelecida e promovida pelo hobby. Amônia, nitrito e nitrato são as principais toxinas biológicas que ocorrem em um aquário; portanto, o "ciclo" do nitrogênio deve funcionar efetivamente para converter e remover todos esses subprodutos residuais.

Em um aquário vivo, essa cascata é estabelecida ao longo do tempo. Geralmente, leva até três meses para que um novo aquário converta totalmente seus resíduos em nitrato. O método de ciclar seu novo aquário lentamente ao longo do tempo com peixes menores e mais jovens deve permitir que as bactérias que convertem nitrogênio cresçam, para acompanhar o aumento gradual da quantidade de resíduos. 


Amônia

A uréia e as proteínas dos peixes são imediatamente convertidas por bactérias (etapa 1) em amônia. Sob condições normais, a amônia é um gás incolor e pungente que é altamente tóxico. Quando a amônia fica muito alta, é porque há muitos peixes no aquário ou os peixes estão sendo alimentados mais do que precisam para uma sobrevivência saudável. Mas em um aquário mantido em equilíbrio, as bactérias chamadas "bactérias fixadoras de nitrogênio" comem (oxidam) essa amônia (etapa 2), alterando-a para nitrito (nit-RITE).


Nitrito

Os nitritos são os assassinos mais comuns dos peixes de aquário, por isso são os compostos contra os quais devemos nos proteger no ciclo do nitrogênio. Os nitritos ocorrem no aquário através da oxidação parcial de íons de amônio. As bactérias amantes do nitrito convertem o nitrito em nitrato (nit-RATE) (etapa 3), tornando-o inofensivo.


O primeiro passo mais simples na prevenção do acúmulo de nitrito é alimentar-se com moderação, garantindo que não haja muitos animais no tanque. Em segundo lugar, realize uma troca parcial de água regularmente (não excedendo 20% do volume total) com água bem envelhecida, não com água da torneira.


Terceiro, verifique se não há muitos animais vivos no aquário. Muitos que são novos no hobby de aquários esquecem que, embora o peixe-gato, os comedores de algas e os caracóis sejam "peixes mais limpos", cada um ainda produz resíduos e aumenta o nitrito total.


Nitrato

Os nitratos são o produto final da oxidação de compostos nitrogenados. No aquário, os nitratos são produzidos principalmente através da decomposição de proteínas animais e compostos de amônio. Exemplos são urina, excremento, alimentos e restos de peixes mortos, caracóis e folhas de plantas.


A maioria dos peixes tropicais de água doce e outros habitantes de aquários são muito tolerantes a grandes quantidades de nitratos. No entanto, medidas de precaução contra um acúmulo muito alto de nitratos incluem alimentação moderada e apenas uma pequena população de animais. 


Plantas

Como eles usam ativamente nitrogênio, as plantas aquáticas também podem reduzir muito os níveis de nitrato em um aquário bem ajustado. Em um ecossistema natural, as plantas removem e usam nitratos. Em um sistema de tanque não implantado, o proprietário do tanque deve fazer a remoção neste estágio final da cascata.

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